一个资深AE的5G技术体会

2017-01-09 来源:微波射频网 我要评论(0) 字号:

上一期《连线技术牛》栏目中,我们向大家讲述了公司资深技术专家李峰的故事。这一期我们将请他分享一下对无线通信行业及5G一线工作的经验与体会。

从惠普到安捷伦再到是德科技,李峰已经做了18年无线通信方向的AE,而这也正是中国的无线通信行业从无到有、高速发展的18年。他谈到在刚刚加入中国惠普时,无线通信还是1G时代,是以模拟技术为基础的蜂窝移动电话系统;2G GSM才刚刚兴起,主要业务是传输话音,最受欢迎的数据业务就是发短信。而今天,当我们用手机浏览这篇文章之时已经是4G的天下,移动互联网已经完全普及了。而这个行业的精英早已投身与5G的研究和开发,5G时代距离我们也不再遥远。

虽然有很多看法认为无线通信行业已经趋于成熟,增长和创新都不再容易,但是作为该行业十几年发展的亲历者,李峰仍然非常看好其前景。他认为,传统的无线通信主要应用在电信领域,而现在正逐渐扩展到所有行业,所有通过有线连接的信息传递都将无线化,互联网正在变成万物互联。

“但不容否认的是,如今在这个行业里,生存也越来越难。”李峰感慨道。

目前无线通信行业已经发展到非常巨大的规模,无论是行业里面大大小小的企业还是从业人数,在国内都占很大份量。李峰把它总结成一个典型的3层金字塔模型——

最底层主要集中的是做产品的企业,输出的是产品,所以叫产品层。无线通信行业虽然无比庞大,但是大多数做产品的企业其实处在最底层。这一层竞争最惨烈,淘汰率很高,即使是规模巨大的企业也可能瞬间倒下。中间层则是做技术的和做标准的,也就是输出知识产权的,故而他称之为IP层。而位于金字塔塔尖的,则是这个世界上极少数能够影响并驱动整个行业发展的。他们输出的是概念,所以这一层可以称为概念层。

李峰还补充道:“这个行业的主要利润和科技成果基本都被上面两层所垄断了。举个最简单的例子,如果现在你决定要做一款手机卖到市场上去,你会发现标准组织定义了手机的制式,芯片厂商定义了手机的硬件,谷歌定义了手机的软件,甚至连本来可以个性化的界面、屏幕乃至操作方式也没有给你多大的发挥空间——这些都以知识产权的形式变成了你要付出的费用。所以,要想在这个行业生存下去,就必须要有核心技术,否则企业再大也只是在给别人打工而已。”

所以,在和李峰交流到他能在同一岗位坚守十余年的原因时,他也归因于这是一家伟大的公司。从惠普到安捷伦到是德科技,虽然历经变迁,但是它一直站在电子测试测量行业的领先位置,重视核心技术的研究和开发,是众多行业标准和先进技术的发明者和推动者;从接口总线到程控标准,自研射频微波和高速数字芯片,无一不体现了是德科技超强的技术实力,尤其是5G方面。

是德科技资深技术专家李峰

是德科技一直积极参与5G相关技术的研究。作为公司5G团队的核心成员,李峰一直活跃在5G关键技术研发的技术支持第一线。对于技术的演进,尤其是5G关键技术的开发和演进,李峰深有体会。他认为,5G的发展大致经历3个阶段。前两年是第1个阶段,是概念和研究阶段。在这个阶段,4G仍然是行业的主要工作,但是建立了5G的概念,比如未来5G要实现哪些应用;还有就是研究5G关键技术,例如频谱和信道测量,新空口技术等。但是今年已经开始非常明显地进入了第2个阶段,可以认为是5G的研发阶段。因为无线通信行业的主流企业都已经开始研发5G产品,一些运营商也开始推动5G的预商用;特别是中国政府的重视,使得5G进程大大加快。大概在2018 年到2020 年左右,5G将进入第3个阶段,就是5G的预商用和商用阶段。它的主要标志就是确立5G的正式标准,然后5G网络和终端就会大规模推向市场。

大概在2018 年到2020 年左右,5G将进入第3个阶段,就是5G的预商用和商用阶段。

当被问到如何看待新型5G关键技术以及会带来哪些问题和挑战时,李峰说:在5G之前,无线通信技术的主要发展方式是演进,也就是基于前一代,兼容前一代。但是5G不同,为了提供远远超过4G的传输速率,需要一些革命性技术,这里面最关键的是毫米波和Massive MIMO(大规模天线技术)。5G从频谱上将分为低频段和高频段。低频段即6G以下,主要以现在的4G LTE为基础演进;而高频段就是微波毫米波,是全新的、革命性的,特别是现在应用占用较少的毫米波频段。毫米波频段的优点是可以实现超宽带,带来超高的传输速率;但是挑战也很大,比如传输损耗大、传播距离近、易受遮挡等。所以还需要结合另一项关键技术,也就是Massive MIMO。

Massive MIMO在5G低频段和高频段都是非常核心的技术,因为它把承载用户的信道扩展到空间的维度上,是具有革命性意义的技术。Massive MIMO可以真正解决很多困扰5G通信的难点问题,比如上文提到的毫米波传播特性的问题。但是Massive MIMO也给研发和测试带来更大的挑战,尤其是测试行业。传统的2G到4G的核心测试平台和测试方法都是基于SISO的;而自今年起,行业已经明显开始转向MIMO测试。针对Massive MIMO的测试,要求测试仪表支持多通道、模块化以及高精度的同步和锁相,这就使传统的单通道台式仪表遇到很大挑战。所以是德科技早在几年前就进入模块化领域是非常有远见的,目前我们的模块化信号源和分析仪已经主导了5G行业的Massive MIMO测量。

是德科技模块化MIMO和Beamforming测试平台

(是德科技模块化MIMO和Beamforming测试平台)

李峰继续说道:Massive MIMO和毫米波是5G的核心技术,但也是对研发和测试的挑战性最大的。是德科技是最早进入5G领域的,正在引领5G测试测量的创新。我们近期有很多成功案例,它们的共同特点都是突破了传统的界限。比如针对Massive MIMO的测试。目前4G的标准并没有针对MIMO的测试,导致行业一直停留在SISO的测试方式上。但是今年以来,我们通过与权威组织、运营商和主流系统厂商的合作,已经使我们提出的多通道MIMO测试方法获得业界的认可,并且率先获得了Massive MIMO测试系统的订单。目前在行业里面,无论是MIMO测试平台、测试软件还是一体化系统解决方案,是德科技都处于绝对领先的地位。

是德科技最新推出的N9041B毫米波超宽带信号分析仪

(是德科技最新推出的N9041B毫米波超宽带信号分析仪)

提到毫米波超宽带测试,李峰掩饰不住兴奋,因为是德科技刚刚推出了N9041B 信号分析仪,是全球第1台提供最高110GHz频率范围、支持最大5GHz解调带宽的信号分析仪,这将为5G走向毫米波频段彻底扫清障碍。李峰还举了不少成功案例,比如今年某系统厂商采购了28G测试平台,以及我们在某知名大学赢得了70GHz E-band测试平台的采购订单。他说,是德科技之所以能从激烈的竞争中胜出,是因为能够提供更完整的从硬件到软件到技术支持的整体解决方案,可以最大限度地满足客户对应用、对功能以及对成本的要求。显然,他非常认同公司的Hardware + Software + People = Insights的理念。

关于是德科技

是德科技(NYSE:KEYS)是全球领先的电子测量公司,通过在无线、模块化和软件解决方案等领域的不断创新,为您提供全新的测量体验。是德科技提供电子测量仪器、系统以及软件和服务,广泛应用于电子设备的设计、研发、制造、安装、部署和运营。2015 财年,是德科技收入达29 亿美元。

来源:是德科技微信公众号

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