不靠卫星靠量子!全球首款量子导航装置问世

2018-12-05 来源:科技日报作者:刘霞 我要评论(0) 字号:

据英国帝国理工学院官网近日报道,该校研究人员和M Squared团队携手,研制出了全球首款用于导航的量子加速度计。这款量子“罗盘”是不依赖全球定位卫星(GPS)的防干扰导航装置,能确定地球上任何地方的精确位置。

不靠卫星靠量子!全球首款量子导航装置问世

全球首款量子“罗盘”问世,导航不靠卫星。

今天,大多数导航依赖包括全球定位系统(GPS)在内的全球导航卫星系统(GNSS)。这些系统会发送和接收来自绕地球轨道运行的卫星的信号,而新出炉的量子加速度计是一个独立系统,不依赖任何外部信号。这一点尤其重要,因为卫星信号可能遭到封锁、拦截、甚至蓄意破坏或攻击,导致无法准确导航。

加速度计测量物体速度随时间的变化,借助这一变化以及物体的起点,可计算出物体所在新位置。虽然加速计出现在手机和笔记本电脑等设备中,但它们必须频繁地重新校准,若用于导航,每次最多只能连续工作几个小时。

研究团队在国家量子技术展示会上展示了这种可移动、可商用的量子加速度计。这种量子加速度依靠测量极低(接近绝对零度)温度下超冷原子的运动来工作,在这种超冷状态下,冷原子表现为“量子”方式,就像物质和波一样。帝国理工学院冷物质中心的约瑟夫·科特博士说:“当原子超冷时,我们必须用量子力学来描述它们的运动方式,这使我们能制造出原子干涉仪等设备。”

为使原子足够冷并探测它们的特性,需要能进行精确控制的功能强大的激光器,M Squared公司历时三年研制出了一种用于冷原子传感器的通用激光系统,这款系统具有高功率、低噪声和频率可调性等特征,可对原子进行冷却,并为加速测量提供光学标尺。

研究人员指出,新量子“罗盘”的设计初衷是为大型车辆、船只等导航,但其也可用于寻找暗能量和引力波等基础科学研究。

2013年,量子研究被英国政府确定为优先领域,研究重点是军事技术。此后,通过英国国家量子技术计划,英国政府在五年内对该领域投资了2.7亿英镑。

来源:科技日报
图片来自:英国帝国理工学院官网

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